Rathen, l’endroit idéal pour passer le bac

Au pied de la falaise du célèbre Bastei, un bac à traille permet de franchir le Rhin sans aggraver son bilan carbone !

Le Bastei, un bouquet d’aiguilles de grès où s’élevait autrefois une forteresse (à gauche du pont datant du 19e siècle). Le fleuve Elbe passe juste derrière.
Le Bastei, un bouquet d’aiguilles de grès où s’élevait autrefois une forteresse (à gauche du pont datant du 19e siècle). Le fleuve Elbe passe juste derrière.

À cheval sur la frontière germano-tchèque, le plateau de grès de la Suisse Saxonne se fractionne en une multitude d’aiguilles de pierre ou de monts tabulaires qui émergent de la forêt. Le fleuve Elbe y a taillé de formidables falaises de 200 m de hauteur, comme celles du Bastei (le bastion), où dès le Moyen Âge les Allemands aménagèrent un château avec vue imprenable sur la vallée.

Au pied du Bastei, entouré d’aiguilles rocheuses, le Felsenbühne (la scène des rochers) est un amphithéâtre de plein air où l’on peut assister à des spectacles de classe internationale.

Juste à côté, à Rathen, il faut observer comment un bac à traille uniquement utilise, grâce à son câble, la force du courant de l’Elbe pour faire traverser les piétons. Il croise de vieux navires à vapeur et à aubes qui font la croisière de Dresde jusqu’à la frontière.

À quelques kilomètres en amont, le village de Bad Schandau est le camp de base des excursions dans le parc national de la Suisse saxonne. Le bouquet de rochers des Schrammsteine est tout proche.

Pour escalader la falaise haute de 50 m sans effort, on peut emprunter un ascenseur extérieur de style Art nouveau datant de 1904 (mais rénové en 1990). Une réplique de ce Personenaufzug apparaît au début de Grand Budapest Hotel, le film de Wes Anderson (2013). Et si vous êtes tenté par la cascade de Liechtenhain (un peu remaniée au 19e siècle pour mieux attirer les touristes), prenez le Kirnitzschtalbahn, un petit tramway champêtre qui serpente sur 8 km.


À noter : au Bastei, arriver tôt le matin pour se garer facilement et éviter la foule.
Comment visiter : Pour visiter le Bastei et le Felsenbühne, se garer au parking (payant) Elbweg 10, 01824 Rathen, puis traverser l’Elbe en prenant le bac à traille et monter à pied. En été la dernière traversée est à 0h45. Variante : se garer sur le plateau à l’un des deux parkings (payants) de la Basteistrasse, 01848 Hohnstein. Le premier parking est à 3 km du Bastei (navette payante), le second tout près du Bastei mais il se remplit vite.
GPS : Parking du Bastei : 50.965049, 14.066833, Bastei : 50.962745, 14.072648, Felsenbühne : 50.963499, 14.073384, bac à traille et son parking : 50.956995, 14.079507, ascenseur : 50.916664, 14.161309, terminus du tramway : 50.920465, 14.157777, cascade de Liechtenhain : 50.929497, 14.242731
Liens utiles : en.wikipedia.org/wiki/Saxon_Switzerland_National_Park,

fr.wikipedia.org/wiki/Bastei,

www.landesbuehnen-sachsen.de/felsenbuehne-rathen,

www.kurort-rathen.de/en/faehre.html,

fr.wikipedia.org/wiki/Bac_à_traille,

en.wikipedia.org/wiki/Reaction_ferry,

en.wikipedia.org/wiki/Bad_Schandau_Elevator,

en.wikipedia.org/wiki/Kirnitzschtal_Tramway

Le bac à traille de Rathen. Le câble, signalé par des bouées jaunes, est fixé à un poteau planté sur la rive droite de l’Elbe (à gauche sur la photo)..
Le bac à traille de Rathen. Le câble, signalé par des bouées jaunes, est fixé à un poteau planté sur la rive droite de l’Elbe (à gauche sur la photo)..
Le parc national de la Suisse saxonne, avec ses aiguilles de grès émergeant de la forêt, est sillonné de dizaines de sentiers de randonnées.
Le parc national de la Suisse saxonne, avec ses aiguilles de grès émergeant de la forêt, est sillonné de dizaines de sentiers de randonnées.
Vu de la falaise du Bastei, un bateau de croisière remonte le fleuve vers la frontière tchèque. C‘est un navire ancien, à vapeur et propulsé par des roues à aubes latérales.
Vu de la falaise du Bastei, un bateau de croisière remonte le fleuve vers la frontière tchèque. C‘est un navire ancien, à vapeur et propulsé par des roues à aubes latérales.
Les rochers du Bastei sont équipés de passerelles qui permettent d’accéder à différents balcons panoramiques.
Les rochers du Bastei sont équipés de passerelles qui permettent d’accéder à différents balcons panoramiques.
À Bad Schandau, un pittoresque ascenseur pour le ciel.
À Bad Schandau, un pittoresque ascenseur pour le ciel.
Les aiguilles de pierre de la Suisse saxonne sont souvent hautes de plusieurs dizaines de mètres.
Les aiguilles de pierre de la Suisse saxonne sont souvent hautes de plusieurs dizaines de mètres.

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Les illustrations de "Le vent nous portera", de Jean-Yves Grandidier et Gilles Luneau, aux Éditions Alternatives, à paraître le 19 octobre 2017.

Dans GEO d’août, des cartes de la Norvège, de l’Egypte, etc.

Dans National Geographic d’août, adaptation en français des illustrations et des cartes. Création d’une carte de l’Ecosse.

Dans Historia de juin, des cartes et infographies à découvrir sur la page Cartes de ce site .

Toutes les cartes et infographies de l’Atlas de l’Inde, paru aux éditions Autrement.

Dans le n°777

de Version Femina,

une carte de l’Inde du Sud.

Les illustrations d'un livre scolaire (SES terminales),

paru aux Éditions Hatier, à la rentrée 2016-2017.

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