À 800 m sous terre, dans la mine aux trésors

Descente dans la mine de sel de Merkers, à la découverte de merveilles historiques et naturelles.

La grotte aux cristaux de sel géants.
La grotte aux cristaux de sel géants.

À peine casqués, vêtus d’un bleu de travail et descendus a 500 m sous la surface, les visiteurs de la mine de sel de Merkers (Thuringe) doivent embarquer par groupes de 30 sur des camions découverts. Puis le chauffeur-guide les emmène dans une course folle, à la seule lueur des phares, dans un labyrinthe géant fait de galeries qui se coupent à angle droit. Le camion zigzague, monte, descend, parcourt des kilomètres dans cette ville souterraine pour aller d’une attraction à l’autre : le musée de la mine avec ses engins, l’ancienne salle de stockage géante transformée en salle de spectacle avec laser show, la Goldraum où l’US Army trouva, en 1945, 100 tonnes d’or et de nombreuses œuvres d’art volées par les Nazis dans toute l’Europe occupée (le film Monuments Men de Georges Clooney (2014) raconte cet épisode étonnant)… La visite se termine en apothéose, a 20 km du puits de descente et a 800 m de profondeur, avec une merveille naturelle exceptionnelle : la Kristallgrotte, une cavité remplie de cristaux de sel géants.


À noter : Arriver tôt le matin (9h30) pour éviter l’attente. La température est assez élevée dans la mine (de 21° à 28°) mais attention aux courants d’air.
Comment visiter : Erlebnis Bergwerk Merkers, Zufahrtstrasse, 36460 Merkers-Kieselbach. Parking gratuit, visite payante.
GPS : 50.820912, 10.122906
Lien utile : www.erlebnisbergwerk.de/de/index.html

Le centre d’accueil et l’ascenseur de la mine de Merkers.
Le centre d’accueil et l’ascenseur de la mine de Merkers.
Chaque visiteur reçoit un jeton pour ne pas être oublié au fond de la mine.
Chaque visiteur reçoit un jeton pour ne pas être oublié au fond de la mine.
Une mine est si vaste qu’on y circule en camion.
Une mine est si vaste qu’on y circule en camion.
Le plan montre des centaines de galeries se coupant à angle droit.
Le plan montre des centaines de galeries se coupant à angle droit.
La salle où sont exposés les machines et les outils anciens.
La salle où sont exposés les machines et les outils anciens.
Le grand entrepôt de sel, transformé en salle de spectacles.
Le grand entrepôt de sel, transformé en salle de spectacles.
Reconstitution de la découverte du trésor des Nazis par les Américains.
Reconstitution de la découverte du trésor des Nazis par les Américains.
À 800 m sous terre, l’entrée de la Kristallgrotte.
À 800 m sous terre, l’entrée de la Kristallgrotte.
Les cubes de sel gemme de la Kristallgrotte.
Les cubes de sel gemme de la Kristallgrotte.
Certains cristaux peuvent atteindre 1 m de côté.
Certains cristaux peuvent atteindre 1 m de côté.

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Gange et de la Jordanie.

Dans Historia de juin

des cartes sur l'histoire

de l’opium.

Infographies de la 2e édition de l’Atlas du climat (Éd. Autrement) paru en 2018.

Dans National Geographic de juin, adaptation en français des illustrations et des cartes.

"Le vent nous portera",

éditions Gallimard (infographies).

Dans GEO Histoire une carte de la guerre de 1870 et une des colonies françaises de l’époque.

Des infographies dans le "Grand Atlas 2018" (Éd. Autrement),.

Toutes les cartes et infographies de l’Atlas de l’Inde, (Éd. Autrement).

Dans le n°777

de Version Femina,

une carte de l’Inde du Sud.